• La femme honnête et respectable, pour les Anciens, est l'épouse légitime, docile gardienne du foyer destinée à assurer la descendance. À côté des intraitables Pénélope, chastes et tempérantes, vivant dans l'ombre et souvent anonymes, les « irrégulières », les Phryné et les Messaline, ont franchi l'écueil de l'oubli. Courtisanes de renom, infidèles dans l'âme ou libertines d'esprit, elles ont exercé le plus vieux métier du monde, par nécessité ou par passion.
    Plus de 100 extraits, issus des traductions Belles Lettres, rassemblés et assortis d'une brève présentation destinée à éclairer leur lecture, racontent le quotidien des « femmes en vue du plaisir », maîtresses raffinées ou pauvres filles de joie, tantôt naïves et touchantes, tantôt coquettes et scandaleuses, tantôt cupides, astucieuses et impitoyables.
    Nous initiant aux banquets où la musique envoûtante des joueuses de flûte accompagne les pas débridés des danseuses, aux rencontres nocturnes et impudiques au coin d'une rue interlope, ces Professionnelles de l'amour dévoilent tout un univers de désir et de transgression, mais aussi de débauche, de marginalité et de misère, où les femmes sont les protagonistes d'une comédie humaine qui nous plonge dans l'imaginaire et dans la réalité sexuels des Grecs et des Romains.

  • Tourner la page : des lettres d'amour écrites par douze femmes. Diverses dans leurs tons, elles racontent toutes une rupture, porteuse de souffrance mais aussi, souvent, d'une volonté farouche d'aller de l'avant. Comment et pourquoi on en vient à s'aimer, à fusionner avec l'autre, puis, presque irrémédiablement, à s'éloigner, voire à se haïr ? Inspirées par les Héroïdes d'Ovide, les voix touchantes de Nina, Ingrid ou Alice permettent de se figurer la rencontre avec l'autre dans toute sa complexité. Sondant les nuances ambiguës des sentiments, ces douze lettres de fiction s'adressent à tous ceux qui, un jour, ont été amoureux.

    Après un doctorat à l'Université Paris Ouest-Nanterre, Marella Nappi a poursuivi ses recherches à l'EHESS et à l'ENS. Elle a également enseigné dans plusieurs universités en France. Ses travaux portent principalement sur les voix féminines dans l'épopée homérique et sur les statuts des femmes dans l'Antiquité gréco-romaine. Traductrice de romans et d'essais, elle a publié plusieurs ouvrages (Ulysse, 2009 ; Professionnelles de l'amour, 2009) et collaboré à différentes revues et encyclopédies. Elle a reçu de nombreux prix littéraires et publié des recueils de poésies.

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