• Mr. Skeffington Nouv.

    « Un élément nouveau inquiète lady Skeffington : elle ne parvient pas à chasser de son esprit le souvenir soudain récurrent de son mari dont elle a pourtant divorcé depuis fort longtemps. C'est une situation sans issue que de tenter de faire disparaître quelqu'un qui n'est pas là, soupire-t-elle. Ni ses anciens amants, sur qui elle cherchera à exercer une ultime séduction, ni même une vieille dame, dont elle sollicitera en vain l'amitié, ne l'aideront à détruire le diagnostic infamant de son psychiatre : sa jeunesse et sa beauté se sont enfuies. Délicatesse de ton, nuances ironiques et humour acerbe, Elizabeth von Arnim, en dépit de son nom allemand, est typiquement anglaise. »

  • Elizabeth quittant mari et enfants, a décidé de passer quelques jours en compagnie de sa fidèle femme de chambre, Gertrud, avec sa victoria, son cocher, ses peignoirs et son carton à chapeaux dans l'île de Rügen, en mer Baltique : falaises de craie, forêts de hêtres et de pins, étangs et lacs, c'est une station balnéaire sans prétention. Mais sa solitude est bientôt troublée par la rencontre de l'insupportable épouse d'un évêque anglais - toutefois accompagnée d'un fils « charmant de sa personne » - ainsi que d'une cousine longtemps perdue de vue, mais dont la vie conjugale est fort troublée. Elizabeth découvre ainsi que décidément les îles ne sont pas toujours des havres de calme propices à la solitude. Dès lors ce récit qui avait pour ambition d'être un petit guide de voyage, devient vite un livre plein de rebondissements témoignant du sens de l'ironie ainsi que de l'humour tendre et lucide qui sont la marque de son auteur.
    Cousine de la romancière Katherine Mansfield, Elizabeth von Arnim (1866-1941) est née Mary « May » Annette Beauchamp en Australie. Elle reçoit une éducation européenne avant d'entamer un grand tour à travers l'Europe, au cours duquel elle rencontre le comte Henning August von Arnim-Schlagenthin, un aristocrate prussien, cousin du poète romantique Achim von Arnim. Après quelques années passées à Berlin, elle découvre le domaine familial de Nassenheide et décide de s'y installer. En 1898, elle publie anonymement son premier ouvrage, Elizabeth et son jardin allemand, véritable événement littéraire de la fin du siècle. À la mort de son époux, elle s'installe en Suisse et entretient pendant un temps une liaison tapageuse avec l'écrivain H. G. Wells avant un remariage malheureux avec Lord John Russell. D'elle, ont été traduits les titres suivants : L'Été solitaire (1899) ; En caravane (1909) ; Christopher et Colombus (1919) ; Vera(1921) ; Avril enchanté (1922) ; Tous les chiens de ma vie (1936).

  • Quelques mois après la mort mystérieuse de Vera, Everard Wemys se remarie avec Lucy, de vingt ans sa cadette.
    Mais le souvenir omniprésent de Vera, les doutes relatifs à sa mort (accident, suicide, crime ?) font planer sur le couple, qui s'est installé à la campagne dans la grande maison où eut lieu le drame, une ombre noire que ni l'un ni l'autre ne parviendront à chasser.
    Après avoir lu Vera, Bertrand Russell, alors beau-frère d'Elizabeth von Arnim, avoua : « J'ai donné à mes enfants un conseil de prudence : n'épousez jamais une romancière ».

  • Anna Estcourt, vingt-cinq ans, emménage dans une petite propriété du Nord de l'Allemagne dont elle hérite à la mort de son oncle. Jolie, intelligente mais sans fortune, elle a grandi jusque-là avec son frère, sous la coupe de la femme de celui-ci, Susie.
    Désormais en possession d'un revenu confortable, elle contrevient aux convenances de l'époque en ne se mariant pas, afin de conserver son indépendance. Mieux, elle propose généreusement un toit aux dames en détresse de sa nouvelle contrée, afin que celles-ci puissent faire de même - altruisme dont elle ne tardera pas à peser les inconvénients...
    D'autant qu'Axel Lohm, un gentleman de la région que son oncle espérait lui voir épouser, est tombé amoureux d'elle. Il va tenter de la faire changer d'avis...

  • Four very different women, all wanting to escape cold and dreary London for different reasons, come together to share a month's holiday in an Italian medieval castle. There's timid Lotty Wilkins, terrified of her domineering husband; sober and religious Rose Arbuthnot; rigid and judgemental Mrs Fisher; and the breathtakingly beautiful but disillusioned and unhappy Lady Caroline Dester. They are lured to the castle by the advertised 'wisteria and sunshine', but they end up finding there so much more than they had bargained for. The place transforms them and their lives are unexpectedly changed. Von Arnim's story of their metamorphosis under the Italian sun is warm, witty, intelligent, and as enchanting as the title suggests.



    Elizabeth von Arnim (1866-1941), née Mary Annette Beauchamp, was a British novelist. Born in Australia, her family returned to England when she was three years old; and she was Katherine Mansfield's cousin.
    She was first married to a Prussian aristocrat, the Graf von Arnim-Schlagenthin, and later to the philosopher Bertrand Russel's older brother, Frank, whom she left a year later. She then had an affair with the publisher Alexander Reeves, a man thirty years her junior, and with H.G. Wells. Von Arnim moved a lot, living alternatively in the United Kingdom, Switzerland, Germany, Poland, before dying of influenza in South Carolina during the Second War.
    Elizabeth von Arnim was an active member of the European literary scene, and entertained many of her contemporaries in her Chalet Soleil in Switzerland. She even hired E. M. Forster and Hugh Walpole as tutors for her five children. She is famous for her half-autobiographical, satirical novel "Elizabeth and her German Garden" (1898), as well as for "Vera" (1921), and "The Enchanted April" (1922).

  • Elizabeth von Arnim's novel "Elizabeth and Her German Garden" was first published in 1898. It was instantly popular and has gone through numerous reprints ever since.
    This story is the main character Elizabeth's diary, where she relates stories from her life, as she learns to tend to her garden. Whilst the novel has a strongly autobiographical tone, it is also very humorous and satirical, due to Elizabeth's frequent mistakes and her idiosyncratic outlook on life. She comments on the beauty of nature and shares her view on society, looking down on the frivolous fashions of her time and writing "I believe all needlework and dressmaking is of the devil, designed to keep women from study."
    The book is the first in a series about the same character.



    Elizabeth von Arnim (1866-1941), née Mary Annette Beauchamp, was a British novelist. Born in Australia, her family returned to England when she was three years old; and she was Katherine Mansfield's cousin.
    She was first married to a Prussian aristocrat, the Graf von Arnim-Schlagenthin, and later to the philosopher Bertrand Russel's older brother, Frank, whom she left a year later. She then had an affair with the publisher Alexander Reeves, a man thirty years her junior, and with H.G. Wells. Von Arnim moved a lot, living alternatively in the United Kingdom, Switzerland, Germany, Poland, before dying of influenza in South Carolina during the Second War.
    Elizabeth von Arnim was an active member of the European literary scene, and entertained many of her contemporaries in her Chalet Soleil in Switzerland. She even hired E. M. Forster and Hugh Walpole as tutors for her five children. She is famous for her half-autobiographical, satirical novel "Elizabeth and her German Garden" (1898), as well as for "Vera" (1921), and "The Enchanted April" (1922).

  • "... Why, it would really be being unselfish to go away and be happy for a little, because we would come back so much nicer."

    Lottie and Rose belong to the same London women's club, but they don't know each other very well. They both see the same advertisement for a castle in Italy, which is available for rent for a month. For different reasons, these women want to get away from their husbands for a while and they put out an ad and find two more women in need of vacation. And so, the four vastly different women head to Italy. But when they invite their husbands, the trouble begins...

    Light-hearted and witty, 'The Enchanted April' is the ultimate comfort read. It has been adapted to stage and film several times, notably in 1991 with the Oscar nominated movie starring Joan Plowright.

    B. J. Harrison started his Classic Tales Podcast back in 2007, wanting to breathe new life into classic stories. He masterfully plays with a wide array of voices and accents and has since then produced over 500 audiobooks. Now in collaboration with SAGA Egmont, his engaging narration of these famous classics is available to readers everywhere.

    Elizabeth von Arnim (1866-1941) was an Australian-born British novelist, who started writing to escape her first husband. She is especially known for her novel 'The Enchanted April' (1922) and the semi-autobiographical 'Vera' (1921).

empty