• Si le nom de Caulaincourt est célèbre, son action reste méconnue. Ce picard de souche sera toute sa vie attaché à son village et sa région, mais ses compatriotes semblent l'avoir oublié. Il aura dans les périodes les plus graves de l'Empire une influence prépondérante et il sera celui à qui Napoléon dira dans des circonstances tragiques : "Allez sauver la France et votre Empereur. Je m'en remets à votre honneur comme français et à la fidélité comme à l'attachement dont vous m'avez donné les preuves." Ce rôle capital, souvent ignoré, nous fait revivre les grandes pages de l'épopée napoléonienne à laquelle il fut intimement associé.

  • Comme dans nos livres précédents qui concernaient d'autres époques, nous n'avons pas cherché l'érudition et nous avons été parfois libéraux dans la chronologie. Nous avons simplement voulu relater quelques épisodes variés, parfois tragiques, parfois teintés d'humour mais toujours aussi exacts que possible d'une époque qui s'étend sur mille ans. Le Moyen Âge a occupé la moitié du temps, dix siècles sur vingt écoulés depuis la naissance du Christ. Faut-il rappeler que dans notre vie quotidienne le passé surgit à chaque instant pour qui sait observer et se souvenir. La richesse de l'esprit médiéval est toujours perceptible dans les mentalités et les motivations.

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