• L´engagement médical implique toute une philosophie. Une métaphysique, parce que la médecine trouve sa raison d´être dans le constat de la réalité des maux qui affligent les vivants. Une épistémologie, parce qu´une connaissance du normal et du pathologique est la nécessaire condition d´une lutte intelligente contre ces maux. Des dilemmes moraux, parce que cette lutte associe la recherche du bien des malades individuels, le respect de leur autonomie, et la prise en compte de l´intérêt collectif. C´est cette philosophie de l´acte médical que les essais ici réunis pour la première fois entreprennent d´expliciter, en abordant notamment les défis méthodologiques et éthiques de cet art, tout armé de technologies, et au carrefour de multiples sciences, qu´est la médecine. L´auteur, philosophe et médecin, expose avec rigueur et clarté les stratégies utilisées par la recherche médicale pour détecter, identifier et classer les éléments pathogènes (étiologie des affections, logique de l´inférence diagnostique, recherche épidémiologique), les procédures employées pour évaluer les coûts et bénéfices des interventions thérapeutiques (notion de qualité de vie), et les problèmes moraux soulevés par la mise à disposition de services de santé (procréation médicalement assistée, suivie de la grossesse). De cette lecture, on sort convaincu que la sagesse médicale tient à un fragile équilibre entre dévouement à ceux qui souffrent, rationalité incluant l´acceptation du risque, et lucidité sur les limites de nos connaissances.

  • Conçu dans une perspective historique longue, le développement de la médecine semble marqué par la coexistence en son sein d´une urgence à laquelle il faut répondre et d´un manque auquel il faut remédier. Cette urgence, c´est celle du soin à prodiguer à celui qui souffre, ici et maintenant, pour que justement cette souffrance cesse. Ce manque, c´est celui d´une connaissance objective qui permettrait de comprendre les mécanismes des maladies afin d´y mettre un terme, de soigner les souffrances qu´elles occasionnent en connaissance de cause. Or, c´est bien la reconnaissance conjointe de cette urgence et de ce manque qui peuvent expliquer pourquoi les espoirs, tantôt mesurés, tantôt immenses, mis en la médecine ont si souvent été déçus : si « le salut du malade passe par la science » et que la science fait défaut, quel salut pour le malade ? D´où l´injonction faite à l´art médical, tout au long de son histoire, de se fonder sur une connaissance du normal et du pathologique ou, encore plus radicalement, celle faite à la médecine de devenir scientifique. Ainsi seulement, pensait-on et pense-t-on encore aujourd´hui, pourrait-on garantir avec certitude tout à la fois l´exactitude du diagnostic, la fiabilité du pronostic et l´efficacité de la thérapeutique, idéal méthodologique admirablement capturé par une maxime positiviste fameuse : « Science d´où prévoyance, prévoyance d´où action. » C´est l´écart entre cet idéal - ou ce rêve - méthodologique et le développement historique effectif de la médecine que les articles réunis dans ce volume contribuent à éclairer.


    Anne Fagot-Largeault est professeur au Collège de France, chaire de philosophie des sciences biologiques et médicales.

    Avec les contributions de : Jean-Paul Amann, Christian Brun-Buisson, AIain Chalmers, Harris Cooper, Pierre Corvol, Jeanne Daly, Claude Debru, Anne Fagot-Largeault, Élodie Giroux, Hee-Jin Han, Larry V. H edges, Alain Leplège, Alfredo Morabia, Olivier Steichen, Zbigniew Szawarski, Ulrich Trölher.




  • Table des matières
    Introduction
    Partie I
    Chapitre 1 / Ulrich Trölher: Surmonter l’ignorance thérapeutique : Un voyage à travers trois siècles
    Chapitre 2 / Hee-Jin Han: Pierre-Jean-Georges Cabanis et l’exigence de l’empirisme en médecine
    Chapitre 3 / Alfredo Morabia: La convergence historique de l’épidémiologie et de la médecine clinique, de Pierre Louis à l’AMBRE
    Partie II
    Chapitre 4 / Alain Leplège: Mathématisation de l’incertitude en médecine. Aspects épistémologiques et méta-éthique
    Chapitre 5 / Jean-Paul Amann: La philosophie de l’essai clinique selon Austin Bradford Hill
    Chapitre 6 / Zbigniew Szawarski: Le concept de placebo
    Chapitre 7 / Claude Debru: La classification des leucémies lymphoïdes chroniques : évolution et problèmes d’une approche scientifique
    Partie III
    Chapitre 8 / Iain Chalmers , Larry V. Hedges & Harris Cooper: Une brève histoire des synthèses de la recherche
    Chapitre 9 / Jeanne Daly: Chercheurs d’or : médecine « evidence based » et science de la clinique
    Partie IV
    Chapitre 10 / Élodie Giroux: Les modèles de risque en médecine : quelles conséquences pour la définition des normes et pour le jugement clinique ? Exemple du calcul du risque cardiovasculaire
    Chapitre 11 / Pierre Corvol: La génétique de l’hypertension artérielle et ses limites
    Chapitre 12 / Olivier Steichen: La médecine factuelle et les rapports de cas
    Chapitre 13 / Christian Brun-Buisson: Playdoyer pou l’EBM, ou comment nier les évidences.
    Les contributeurs
    Index des noms

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