• La biodiversité est aujourd'hui l'un des maîtres-mots de tout discours environnemental. Après une trentaine d'années de diffusion du terme, un examen attentif fait pourtant apparaître que son succès médiatique s'est accompagné d'un affaiblissement de sa validité scientifique. Ont surgi nombre d'arguments qui s'éloignent des faits avérés ou des analyses sérieuses, conduisant ainsi à un catastrophisme ambiant mal fondé.
    Alain Pavé, dont la compétence scientifique dans le domaine est incontestée, propose une analyse critique novatrice et bienvenue, riche d'exemples concrets souvent surprenants, de l'escargot de Quimper à l'ours pas toujours blanc.
    Loin de prendre le simple contre-pied des idées reçues et d'ouvrir la voie à un quelconque écoscepticisme, l'auteur montre que la prise en compte des réelles menaces qui pèsent sur le vivant demande une compréhension beaucoup plus fine de sa diversité et des mécanismes, évolutifs en particulier, qui la gouvernent et où l'aléatoire joue un rôle déterminant.
    Il s'agit ici rien moins que de proposer une refondation du concept de biodiversité, à la mesure de son importance et de l'intérêt qu'on doit y porter. La pensée écologique ne pourra que profiter de ce changement de perspective.
    Alain Pavé
    Professeur émérite de l'université de Lyon, Alain Pavé est un biométricien et un spécialiste reconnu des sciences de l'environnement. Il a notamment publié aux éditions EDP Sciences La Nécessité du hasard (2007), La Course de la gazelle (2011) et Les Cailloux du Petit Poucet. (2015).

  • Modeling of Living Systems

    Alain Pave

    Modeling is now one of the most efficient methodologies in life sciences. From practice to theory, this book develops this approach illustrated by many examples; general concepts and the current state of the art are also presented and discussed.
    An historical and general introduction informs the reader how mathematics and formal tools are used to solve biological problems at all levels of the organization of life. The core of this book explains how this is done, based on practical examples coming, for the most part, from the author's personal experience. In most cases, data are included so that the reader can follow the reasoning process and even reproduce calculus. The final chapter is devoted to essential concepts and current developments. The main mathematical tools are presented in an appendix to the book and are written in an adapted language readable by scientists, professionals or students, with a basic knowledge of mathematics.

  • Chance is necessary for living systems - from the cell to organisms, populations, communities and ecosystems. It is at the heart of their evolution and diversity. Long considered contingent on other factors, chance both produces random events in the environment, and is the product of endogenous mechanisms - molecular as well as cellular, demographic and ecological. This is how living things have been able to diversify themselves and survive on the planet. Chance is not something to which Life has been subjected; it is quite simply necessary for Life. The endogenous mechanisms that bring it about are at once the products and the engines of evolution, and they also produce biodiversity. These internal mechanisms - veritable "biological roulettes" - are analogous to the mechanical devices that bring about "physical chance". They can be modeled by analogous mathematical equations. This open the way of a global modeling of biodiversity dynamics, but we need also to gather quantitative data in both the laboratory setting as well as in the field. By examining biodiversity at all scales and all levels, this book seeks to evaluate the breadth of our knowledge on this topical subject, to propose an integrated look at living things, to assess the role of chance in its dynamics, in the evolutionary processes and also to imagine practical consequences on the management of living systems.

  • Inhérent aux systèmes vivants et à leur évolution, le hasard n'est pas qu'un facteur externe, il est aussi et surtout le produit de mécanismes internes. On le retrouve ainsi à tous les niveaux d'organisation du monde vivant, du gène à la biosphère.

    Alain Pavé nous montre comment ces mécanismes internes, véritables roulettes biologiques et écologiques, de nature déterministe, fonctionnent dans des domaines chaotiques en produisant des résultats de type aléatoire. Face à un environnement changeant, imprévisible et souvent agressif, ils engendrent la diversité qui permet aux organismes, aux populations ou aux écosystèmes de subsister, de s'adapter et d'évoluer. Ces mécanismes sont aussi des produits de l'évolution.

    La nécessité du hasard cherche à évaluer le champ de nos connaissances sur la biodiversité et son évolution, ainsi que les limites de l'action de l'Homme face à ces dynamiques spontanées, qui lui échappent le plus souvent. Ce livre est aussi un appel urgent à prendre en compte l'impérieuse nécessité de l'évaluation et de l'analyse de la biodiversité pour mieux la gérer.

  • Cet ouvrage témoigne d'une science vivante peu racontée, de la pratique individuelle du chercheur, impliquant parfois son entourage, au travail collectif d'équipes, de laboratoires et d'institutions. A travers son expérience personnelle, l'auteur nous parle des « choses de la vie », des sciences qui s'y consacrent et aussi de sa vie de scientifique.

    Loin des exposés austères, l'auteur en présente une facette espiègle, dans un langage simple et imagé, où la recherche scientifique est vécue comme une grande aventure, qui l'a conduit de son laboratoire à la forêt amazonienne, de la biologie moléculaire à l'écologie évolutive et aux sciences de l'environnement.

    À l'image du Petit Poucet et grâce à ses « petits cailloux », il sait éviter l'égarement et restituer le chemin accompli dans l'immensité et le foisonnement des savoirs scientifiques. Il contribue ainsi à quelques débats importants de la biologie et de l'écologie.

    Il nous livre enfin sa vision d'une recherche utile et humaniste, qui ouvre des espaces de rêves quasi infinis ; il prône également un rapprochement avec la philosophie dont la science s'est quelque peu éloignée.

    Une expérience et une passion à faire partager à toutes et tous, notamment aux plus jeunes.

empty