Critérion

  • « Le présent récit est l'histoire dont j'ai été le témoin direct ou, pour les événements antérieurs, l'histoire que m'a transmise ma famille. » Ainsi commence l'impératrice Zita, lorsqu'elle confie ses souvenirs à Erich Feigl. Quelle vie haute en couleur pour cette princesse Bourbon-Parme devenue Habsbourg par son mariage, mais qui fut surtout européenne !
    Ses racines et l'histoire souvent douloureuse de sa famille lui feront éprouver très tôt la stupidité des nationalismes et la fragilité du pouvoir. Elle n'en seconde pas moins avec ardeur son époux, l'archiduc Charles et futur empereur : à ses côtés elle parcourra l'empire jusqu'au fin fond de la Galicie, partageant la vie - peu confortable - de garnison. Pendant la Première Guerre, ses visites au front et dans les hôpitaux lui montreront de près la misère des soldats et du peuple : « Ce fut un enfer de feu roulant, de faim et de rats, de rats affreux et effrayants, se souvient-elle horrifiée... Il était évident que nous devions conclure la paix. Etait-ce si difficile à comprendre ? » La destruction de l'empire, les vaines tentatives de restauration, l'exil à Madère puis la mort de l'empereur : autant d'épreuves que dut affronter avec foi et courage cette incontestable grande dame.
    Infatigablement, elle lutta - pour survivre d'abord, seule avec ses huit enfants - puis pour assurer un avenir à l'Autriche, notamment pendant la Seconde Guerre mondiale, aux USA, par la rencontre de Roosevelt, en collaboration avec ses fils Otto, Robert et Félix, tandis que deux autres de ses fils ouvraient un maquis dans le Tyrol occupé et que son frère Xavier était déporté à Dachau.
    En guise de remerciements, dès la libération de l'Autriche en 1945, les socialistes revenus au pouvoir remirent en vigueur la loi d'exil frappant les Habsbourg... Elle avait été levée par Schuschnig et Dolfuss et promptement rétablie par les nazis après 1938.
    Elle reverra enfin sa patrie en 1982 ; lors de ses différents voyages et de ses obsèques grandioses en 1989, les foules lui réservent une réception triomphale. Pourquoi ? Peut-être ont-elles pensé que le monde formaliste, suranné et honnête de l'impératrice n'était pas aussi ridicule et injuste qu'on le leur avait dit.
    A l'Europe de demain, condamnée à s'unir ou à périr, la vieille Autriche-Hongrie, tuée par des aveugles, n'aurait-elle pas un ou deux conseils à donner ?

  • "Voici une dizaine de portraits de femmes hors série qui démontrent que l'on ne naît pas femme d'Aventure mais qu'on le devient. Eric Le Nabour choisit ses exemples à travers l'histoire : Léonora Galigaï, "l'aventurière au pouvoir", fille de blanchisseuse, soeur de lait de Marie de Médicis l'épouse d'Henri IV, finit par régner sur la France pendant la minorité de Louis XIII, aux côtés de son mari Concini. Mata Hari, "l'aventurière de l'ombre", fille de petits-bourgeois hollandais, mythomane, va en Indonésie, y apprend l'art des danses sacrées qui lui permettra plus tard de passer pour orientale. Elle finira espionne au service de l'Allemagne et sera fusillée. Alexandra David-Neel,-l'aventure tout-terrain- qui en dépit de son nom n'est pas anglaise mais française, est d'abord chanteuse d'opéra, devient boudhiste en Occident et sera la première femme à entrer à Lhassa, la cité interdite, en 1924 ; centenaire, elle ira à la mairie de Digne faire renouveler son passeport. Et encore Madame Tallien, "l'aventurière tricolore", "l'aventure de la galanterie", Isabelle Eberhardt...
    Ces portraits témoignent de l'esprit d'aventure, au sens large, qui aura habité, à travers l'histoire, des femmes aussi radicalement différentes dans leur personnalité et leur comportement que semblables dans leur appétit de vivre.

    Eric Le Nabour, né en 1960, a publié son premier livre : Charles X à 19 ans. Deux fois couronné par l'Académie française. D'emblée, Alain Decaux a reconnu en lui un talent très prometteur au service de l'histoire.

  • Les Romanov

    Marina Grey

    Quel nom, autre que Romanov, pourrait faire surgir l'ancienne Russie des ombres du passé, nous entraîner à Moscou et à Saint-Pétersbourg dans la splendeur des palais et des églises, dans la froideur hideuse des geôles...
    Entre avril 1613 où Michel, le premier tsar Romanov, quittait le couvent Ipatiev (à Kostroma) pour se faire couronner et avril 1918 où Nicolas II, le dernier tsar Romanov, entrait, prisonnier, dans la "maison Ipatiev" (à Ekaterinbourg) où la mort l'attendait, il s'est passé trois cent cinq ans.
    Dix-huit tsars et tsarines Romanov se sont succédé sur le trône ; en ces souverains qui ont fait la Russie, législateurs, conquérants ou... fantoches, Marina Grey a découvert des hommes et des femmes passionnés ou nostalgiques, tendres ou cruels. Son formidable talent d'évocation, sa connaissance de l'ancienne Russie lui permettent de rentrer dans l'intimité de cette famille hors du commun, de traduire leurs joies, leurs peines, leurs folies, leurs violences. Si les faits, les évènements, n'étaient pas scrupuleusement respectés, on pourrait penser à un "roman des Romanov".
    Il est, de toute façon, vrai qu'en Histoire, la réalité dépasse souvent la fiction...

    Marina Grey, née Marina Denikine, productrice de radio et de télévision, écrivain, est une spécialiste reconnue de la Russie des tsars qu'elle a évoquée dans Enquête sur le massacre des Romanov et Mon père, le général Denikine.

  • Cléopâtre

    Guy Rachet

    Elle fut la reine la plus aimée, la plus redoutée, la plus admirée. Elle était fille de roi et maîtresse des plus grands : de César dont elle eut un fils et d'Antoine qui lui donna trois enfants.

    Elle symbolise la beauté et la richesse, elle est le chatoiement d'Alexandrie la magnifique et le trouble de l'hégémonie romaine. Elle vécut un rêve de puissance et de gloire et mourut piquée par un aspic.
    Elle s'appelait Cléopâtre.

    De sa vie l'on connaît sa mort. Historiens, cinéastes nous ont familiarisés avec ses dernières années de règne. Mais qui était la jeune Cléopâtre, que faisait-elle, comment vivait-elle avant sa rencontre si célèbre avec César ? De cette période, peu de documents attestent, c'est pourquoi le talent d'un romancier y trouve une superbe matière. Ainsi, Guy Rachet avec sa verve habituelle nous donne à lire le Roman de Cléopâtre, le roman de toute une vie.

    Auteur de très nombreux ouvrages historiques ou romancés sur l'Antiquité, archéologue, Guy Rachet a obtenu pour les Vergers d'Osiris le prix RTL Grand Public. Il est également l'auteur d'un Dictionnaire de la civilisation égyptienne, de l'Egypte mystique et légendaire et de Nefertiti, reine du Nil.

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