Jean-Claude Simoen

  • En 1898, le capitaine Voulet, type même du "bâtisseur" de notre empire colonial, s'associe avec le lieutenant Chanoine, fils du ministre de la guerre, pour conduire d'ouest en est une expédition vers le lac Tchad. C'est l'époque où le commandant Marchand prend position sur le nil, à Fachoda, au risque d'une guerre avec l'Angleterre. La mission Voulet-Chanoine quitte Bordeaux en Juillet 1898. En septembre, après avoir remonté le Sénégal en bateau puis traversé le haut plateau mandingue (sud du Mali actuel), elle se divise en deux groupes. L'un embarque sur le Niger qu'il descendra jusqu'à Say, l'autre traverse les territoires nouvellement conquis au Brukina, dans la boucle du fleuve. Début 1899, pour la dernière année du siècle, les unités très disparates de la mission passent sur la rive gauche du Niger et marchent à la frontière des possessions encore mal définies des Britanniques au Nigeria. Bien que les ministres concernés soient sans nouvelles de l'expédition depuis des mois, une étrange rumeur prend corps à Paris. Au point que les autorités envoient, sur les traces de Vouvet et de Chanoine, un officier au-dessus de tout soupçon qu'elles chargent d'une enquête. Cet officier, le colonel Klobb, Saharien de grande valeur, est accompagné d'une escorte légère. Il découvre, dans le sillage de ceux qu'il cherche, une immensité d'horreurs.

    Editeur à la féconde carrière, Jean-Claude Simoën est l'auteur de nombreux ouvrages. Sa curiosité pour l'histoire, les voyages et la découverte d'archives inédites du Service historique de l'armée de terre l'ont remis sur la piste de la colonne Voulet-Chanoine.

  • Nous suivons d'abord le Français Paul Pelliot qui, après Aurel Stein, sur la route de la Chine, des passes montagneuses du Pamir à l'enfer du Taklamakan, découvrit en 1906 les origines du bouddhisme et des traces d'hellénisme dans des grottes murées depuis des siècles.
    Nous nous rendons ensuite en Amérique centrale où, au pied de la Cordillère, des chercheurs continuent d'étudier la fascinante civilisation maya, ses temples sublimes et son alphabet peut-être à jamais indéchiffrable.
    Après avoir fait un tour en Crête et à Qumrân pour goûter à l'archéologie authentique - la grecque - et à la science des textes sacrés que se disputent les religions du Livre, le lecteur part dans les montagnes d'Afghanistan et du Pakistan, où les recherches conduites par l'école française du musée Guimet ont abouti à une conclusion stupéfiante : 6 500 ans avant Alexandre le Grand, qui guerroya jusque dans ces parages extrêmes, existait sur les bords de l'Indus et de ses affluents une civilisation agraire fondatrice.
    On finit au Cambodge, où, au terme d'une étude archéologique mondiale achevée en 2010, les plus grands scientifiques actuels, dont ceux de l'École française d'Extrême-Orient, nous révèlent le secret si longtemps gardé d'Angkor : ce qui apparut durant des décennies comme un ensemble de temples épars forme en fait une seule et immense ville s'étendant sur des hectares, au réseau hydraulique d'une grande modernité, et qui compta jusqu'à 700 000 habitants !
    À travers le temps et l'histoire, Jean-Claude Simoën nous fait vivre un voyage fascinant dans les pas de ces hommes qui, entre érudition et aventure, percent des secrets que l'on croyait enfouis à jamais.

  • Gérard Guicheteau et Jean-Claude Simoën nous font partager leur passion pour l'histoire de la Première Guerre mondiale à travers des anecdotes palpitantes et entièrement basées sur des éléments d'archives.
    Gérard Guicheteau et Jean-Claude Simoën retracent la Première Guerre mondiale à travers huit histoires restées dans les mémoires de témoins du conflit, des histoires vraies qui abordent les " années sanglantes " de la Grande Guerre sous des aspects qui, de nos jours, sont souvent méconnus : la dernière grande bataille de cavalerie menée en septembre 1914 par le 16e régiment de dragons de la 5e division de cavalerie ; la naissance des premiers blindés, qui font entrer la modernité industrielle dans l'artillerie et révolutionnent l'art de la guerre ; les premiers bombardements de Paris par la Grosse Bertha et les zeppelins allemands, qui voient l'invention de l'alerte et des premiers abris souterrains ; la prise de Constantinople par l'armée d'Orient ; etc.

  • Cet ouvrage est une réédition numérique d'un livre paru au XXe siècle, désormais indisponible dans son format d'origine.

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