Daniele Bourcier

  • Les sciences de l'artificiel pénètrent toutes les sphères de décision, en médecine, économie, gestion. Vidéo-surveillés et modélisés, les sujets de droit sont-ils prêts à être traités par/comme une machine au nom des logiques sécuritaires et gestionnaires

  • Saviez-vous que la quinine fut découverte grâce à un Indien d'Amazonie qui, atteint de malaria, recouvra la santé en quelques jours après s'être désaltéré avec de l'eau dans laquelle avait croupi l'écorce d'un arbre ? Que Henri Becquerel, le 1er mars 1896, parvint « par chance » à déceler l'activité radiante de l'uranium ? Mais aussi que la bêtise de Cambrai était le fruit de l'erreur d'un apprenti confiseur, qui, au XIXe siècle, avait mal dosé le sucre et la menthe et insufflé de l'air dans la pâte par inadvertance ? Sans oublier la plus étonnante des découvertes accidentelles de l'histoire du monde, celle de l'Amérique par Christophe Colomb...
    La sérendipité est le don, grâce à une observation surprenante et une explication juste, de faire des trouvailles. Plus précisément, c'est la faculté de découvrir, d'inventer ou de créer... ce qui n'était pas recherché à l'origine. Que ce soit dans les domaines scientifique, artistique, technique, culinaire ou ludique, Danièle Bourcier et Pek van Andel, grands spécialistes de la sérendipité, ont sélectionné 80 découvertes parmi les plus étonnantes, racontées en deux pages et une image : la pénicilline, l'aspirine, mais aussi la radioactivité, ou encore le café, le jeans, la tarte Tatin, la montgolfière, le N° 5 de Chanel... De quoi confirmer l'adage populaire que le hasard fait souvent bien les choses !

  • Loin d'être issue du domaine scientifique, la notion de sérendipité vient du conte du poète persan Amir Khusrau, Les périgrinations des trois fils du roi de Serendip. Ce conte pose en 1302 les fondements de ce qu'Horace Walpole nommera en 1754, serendipity faisant référence à ces trois princes : « making discoveries, by accidents & sagacity, of things they were not in quest of ».
    L'histoire de la sérendipité s'est construite autour de ces deux termes - accidents et sagacité - auxquels se sont ajoutées les idées d'imprévu, de hasard et d'imagination dans le processus de découverte. La sérendipité peut relever de l'erreur, de la chance, de la maladresse ou de circonstances inattendues mais, dans tous les cas, il a fallu un esprit curieux et préparé pour faire une interprétation réussie de choses qu'il ne recherche pas (rayons X, Post-it ou musique concrète).
    Ce livre relate des cas de sérendipité puisés dans les sciences (médecine, chimie, mathématique, physique nucléaire, sociologie, anthropologie, droit, urbanisme...), les arts (littérature, musique, théâtre, peinture...), la politique, la psychanalyse, le management et l'Internet. Mais la sérendipité oeuvre aussi dans notre imaginaire collectif et dans notre vie quotidienne. C'est pourquoi les expériences vécues, les aventures, les contes et même l'histoire du vin et de la cuisine nous montrent la richesse de ce phénomène nomade qui traverse les frontières de l'imagination humaine.
    La sérendipité peut-elle s'enseigner en théorie et en pratique ? Peut-on, par la réflexion, la formation et l'exercice, apprendre à réagir, de façon créative, à la surprise ? Pour la première fois, chercheurs, artistes et philosophes, réunis pendant une décade à Cerisy, tentent d'explorer les multiples approches de ce phénomène universel et idée forte et de les transmettre de façon ludique, critique ou passionnée au grand public.
    Danièle Bourcier, directrice de recherche au CNRS et membre du comité d'éthique des sciences (COMETS). Elle étudie les interactions entre sciences du droit et monde numérique et s'intéresse aux décisions et aux lois complexes comme sources d'effets imprévus.
    Pek van Andel, chercheur en sciences médicales à l'Université de Groningue. Spécialiste mondial de la sérendipité, il a écrit le premier article sur ce thème dans British Journal for Philosophy of Science en 1994 et donne de multiples conférences sur ce sujet.

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